Xiphodontidae

Den xifodontidi er en familie af selv-tåede uddøde, karakteristisk for Mellemøsten Eocene og øverste. Deres fossile rester er blevet fundet kun i Europa.

Beskrivelse

Disse dyr var små, og skulderhøjden bør ikke overstige 40 cm. Udseendet var den samme som af gazeller, med lange ben bidattile, meget velegnet til hurtig kører. Kraniet var lang og tynd, og har en temmelig specialiserede tænder, og bliver langstrakte præmolarer med skarpe kanter.

Evolution og klassifikation

På grund af de særlige kendetegn mærkeligt udviklet i forhold til andre klovbærende Eocæn blev de xifodontidi ofte korreleret med tilopodi. Det er uklart, men deres faktiske familie forhold med tilopodi: Det lader til, at de karakteristika, som deles af de to grupper kan have været delt med andre grupper af primitive klovbærende dyr.

Den xifodontidi optrådte under Eocene mellemstore og udviklet eksklusivt i Europa, hvilket giver anledning til et relativt lille antal formularer, de havde en bemærkelsesværdig artsdannelse øvre Eocene men uddøde ved slutningen af ​​perioden, selv om nogle former for Xiphodon kunne være overlevede Oligocene lavere, efter Grand Coupure.

Det er interessant at bemærke, at inden for en enkelt evolutionær linje er der eksempler på gradvis udvikling af fortandingen: slægten Dichodon f.eks indgivet primitive arter, hvor kraniet var forholdsvis korte og præmolarer var af typiske form; efter den sidste Forkindtand antaget en form, der svarer til et molært, mens den anden blev mere og mere ligner aflange vinger, bliver aflange del. I D. subtile også hunde havde taget form af en skarp kniv.

Paleobiology

Den xifodontidi blev tilpasset til hurtig kører, ved at forlænge benene. Som med andre klovbærende dyr for perioden, denne tilpasning antyder en tendens til udvikling af åbne rum og reduktion af sammenfiltrede skove under Eocene.