Xerox Alto

Xerox Alto er en arbejdsstation designet af Xerox Corporation Xerox PARC og afsluttet i 1973.

Xerox Alto er resultatet af flere års forskning og udvikling, hvor lederne af Xerox Corporation betroet et team af sind hos Xerox PARC maksimal frihed i at designe computere i fremtiden. Designteamet er inspireret af de mest avancerede på det tidspunkt var blevet konceptualiseret, især med hensyn til human-computer interaction den, men også med hensyn til andre aspekter, lykkedes helt i orden. Meget af det, der er implementeret i Xerox Alto faktisk blevet normen i nutidens computere gør antage, at computeren en historisk betydning af primær betydning. Inspirationskilde for designere på Xerox PARC i særdeleshed var ON LINE System ved Douglas Engelbart.

Xerox Alto er for eksempel den første computer i historien til at bruge desktop metafor for operativsystemet skal. Med Xerox Alto var det faktisk skabt GUI type WIMP, nu er normen i de fleste computere. Men mange andre nyskabelser blev gennemført for første gang på en computer, såsom Ethernet-teknologi.

Xerox Alto aldrig kommercialiseret, men var stadig sat i produktion i omkring et årti. Omkring halvdelen af ​​de to tusinde producerede enheder i løbet af årene blev brugt til Xerox Corporation, i stedet resterende doneret til universiteter og forskningscentre i USA inseminere således hele computer industrien i årtier efter. Tænker på den ekstreme konkurrence i dag blandt de it-virksomheder, kan et sådant valg synes mærkeligt, men det skal bemærkes, at i halvfjerdserne var det helt almindeligt collaborative ånd og patriotisk, i et område som informationsteknologi på det tidspunkt kunne anses stadig i sin vorden.

Arkitektur

Alto blev konceptualiseret i 1972 i et notat skrevet af Butler Lampson og var primært designet af Chuck Thacker. Det var udstyret med 128 kB hukommelse, kan udvides til 512 kB, en harddisk på en aftagelig kassette på 2,5 MB. Det var størrelsen af ​​en lille køleskab. Den centrale enhed i den høje var væsentlig den samme som Data General Nova. Beslutningen om at bruge computeren har styrket den praksis at overveje som en 8-bit byte og organisere mindet af computere i flere bytes.

Ud over Ethernet-forbindelse, den eneste outputenhed Høj var en monokrom CRT monteres lodret. Ud over det alfanumeriske tastatur, der var to innovative inputenheder: en mus med tre knapper, og en slags mini-tastatur med kun 5 nøgler, akkord tastesættet, begge lavet af Douglas Engelbart i 1968 og udlånt til Xerox. Mens musen var en øjeblikkelig succes blandt brugere af Høj, var den mini-tastatur aldrig meget populære.

Musen af ​​Xerox Alto var udstyret med tre knapper lavet af tynde fingre, at bruge med indekset, mellemledere og ring fingre. I første omgang under musen det havde to hjul, anerkendte ledelsen, men blev næsten øjeblikkeligt erstattet af en kugle, som i moderne mus. Det blev senere indført den optiske mus.

For Xerox Alto forelå mange forbindelser I / O, som for eksempel en dør til kameraet, en seriel port til printeren, og i nogle tilfælde, en parallel port. Xerox Alto kunne betjene en ekstern diskette, der skal bruges som støtte til den interne harddisk.

Software

I første omgang blev softwaren til Xerox Alto skrevet i sproget BCPL, men det blev senere besluttet at bruge Mesa, et sprog ikke særlig udbredt uden for Xerox PARC, men det har påvirket mange andre sprog, såsom Modula. Tastaturet af Xerox Alto var der en karakter meget brugt i dag, understregningstegn "_"; Brugerne blev ved hjælp kombinationer med funktionstasterne til at efterligne. Denne ejendommelighed af tastaturet kan have skubbet programmører til at skabe programmering stil CamelCase for identifikatorer. En anden funktion dell'Xerox Alto var muligheden for brugeren at indtaste mikrokode, hvis den fandt det nødvendigt.

Xerox Alto gjort fælles brug af grafik til at vise brugeren resultaterne af behandlingen. Han introducerede også begrebet overførsler BitBlt pixel blok, som er afgørende for driften af ​​GUI. På trods af den begrænsede kapacitet i hukommelsen, programmører skabt mange innovative software teknologier, såsom WYSIWYG paradigme. Også skabt den første rollespil i netværk med flere karakterer.

Diffusion og evolution

Alto kan du overveje en arbejdsstation, ikke en personlig computer, da omkostningerne ved systemet var over de økonomiske muligheder i den fælles bruger. Det blev aldrig et kommercielt produkt, selv om de er fremstillet omkring to tusinde enheder. Flere universiteter som MIT, Stanford og Carnegie Mellon University brugte det har modtaget som en gave fra Xerox. Xerox også filservere og laserprintere egnede. Disse maskiner var inspirationen til oprettelsen af ​​Stanford University Network Workstation, som senere blev solgt til et firma grundlagt sit universitet og kaldte Sun Microsystems.

Xerox Alto har påvirket udviklingen af ​​de såkaldte eksperimentelle maskiner Xerox Series "D": The Dolphin, Dorado og Mælkebøtte. En router kaldet Dicentra var baseret på denne arkitektur. Det oprindelige design baseret på mikroprocessor-teknologi "bitslice" AMD 2900, blev udviklet af Butler Lampson.

Xerox skabte divisionen SDD til at markedsføre produkter udviklet af PARC. Oprindeligt forsøgte de at sælge delfinen som base model for arbejdsstationer. Mælkebøtte afledt af projektet Xerox 8010 og Xerox stjerne personlige computere. Stjerne inspirerede Apple at opbygge personlige computere Lisa og Macintosh, der gjorde populære grafiske interfaces inspireret og til gengæld de forskellige versioner af Windows og X11.

Xerox Alto, ligesom alle eksperimentelle maskiner Xerox, er en meget sjælden vare, og derefter stadig har en høj værdi.

Forrige artikel Xavier Roberts
Næste artikel X Factor