Battle of Duisburg Convoy

Slaget blev udkæmpet i konvojen Duisburg November 9, 1941, under Anden Verdenskrig, i Middelhavet nord for Den Botniske Sirte og vest for Malta. En italiensk købmand konvoj, eskorteret af flere krigsskibe af Royal Navy og Libyen til at levere de Axis tropper i Nordafrika, blev angrebet af en eskadrille af Royal Navy.

Konvojen bestod af italienske og tyske dampskibe Duisburg San Marco, motoriske fartøjer og italiensk Maria Rina Corrado, damperen Sagitta og tankskibe Minatitlan og Grev af Misurata, der transporterer mere end 34.000 tons gods. Strejken hold britiske sank hele konvojen - ud over den destroyer escort Lightning - uden at rapportere stort set ingen skader. En anden italiensk krigsskib blev destroyeren Libeccio venstre lettere beskadiget under slaget, blev torpederet og sænket den næste dag af den britiske ubåd HMS vogter, mens engageret i redningsaktioner.

Baggrund

Konvojen var organiseret til at levere aksestyrkerne i Nordafrika til den kommende kamp i Tobruk og var transporterer 389 køretøjer, deres besætninger nogle forstærkninger. Desuden blev konvojen transporterer 17,281 tons brændstof

Sammenstødet

Konvojen fastsat fra Napoli til Tripoli på et hav rute passerer øst for Malta og havde til formål at veg Tunesien, og med en tæt eskorte af 6 destroyere. Den italienske kommando Supermarina stole på hemmeligholdelse af kurset og hastigheden af ​​konvojen, primært frygtede en nat luftangreb ignorerer dog, at den kraft, K stationeret på Malta var udstyret med radar, en teknologi, der ville tillade aflytning også del af overfladen skibe; Desuden blev de allierede skibe udstyret og veluddannede til skydning om natten med kugler belysning, som allerede påvist i slaget ved Kap Matapan. Især briterne var i stand takket være Ultra at læse den krypterede kode C-38m italiensk. Så de vidste i forvejen sammensætningen af ​​konvojen, og at den tæt escort.

Den 8. november 1941 italienske konvoj blev spottet af en spejder Maryland engelsk udstationeret på øen, fløj fra es Adrian Warburton engelsk. Om eftermiddagen samme dag, på 1730 timer, den kraft K forlod Malta og fik kontakt med fjenden ved 0039 den 9. november til 135 nautiske miles øst for Syracuse. Konvojen, på to søjler og omgivet af tæt eskorte, fortsatte med en hastighed på 9 knob og blev efterfulgt 3 miles væk fra en anden escort, befalet ved at dividere Bruno Brivonesi tungt på krydseren Trieste.

Andelen af ​​kræfter var i høj grad ind for italienerne, og takket være fuldmåne, den tætte eskorte var også i stand til at spotte Force K under tilgang manøvre, men fejlagtigt veksles til gruppen af ​​Trieste. Under bragt til styrbord af konvojen i en afstand af 3-5 km, og ved hjælp af radar til at sigte, det angribende hold engelske åbnede ild hårdtslående, med det første emne, destroyeren Grecale, Maestrale og Lyn og damper Duisburg .

Kun to italienske krigsskibe, euroen og Lightning, straks reagerede på ilden, men var ikke effektive for både hastigheden og nøjagtigheden af ​​den britiske angreb, der sank Lightning efter kun 9 minutter inde i kampen, både næsten altid dårlig skudposition, er, igen, til de urigtige skøn foretaget af kommandoen i den italienske escort. Efter de første par minutter i virkeligheden, Ugo Bisciani, kaptajn på Mistral og den tætte kommandant escort, beordrede skibene til at trække sig tilbage stadig opererer på sit enhed making røg dækning, en taktisk fejl, der tyder på, at italienerne var overbeviste om, at angrebet kom fra fra venstre side af toget og stadig har styrken til at udveksle K med deres eskorte på afstand, og som forhindrede fortsættelsen af ​​Euro kontraangreb, var imidlertid i god skudposition. Under alle omstændigheder, den efterfølgende ødelæggelse af radioens antenne Mistral af krydseren Aurora frataget Bisciani operationel kontrol. Konvojen ikke foretaget nogen undvigende manøvre, formentlig i den tro, at være under luftangreb, og var et let bytte for de torpedoer og kanoner af britiske skibe. I modsætning hertil de italienske destroyere aldrig brugt torpedoerne til ikke risikere at ramme de venlige skibe reducere dermed deres evne til respons. De tunge krydsere affyrede 207 granater, 203 mm og 82 til 100 mm, men uden at ramme nogen mål, dels på grund af den manglende radar og målretning systemer natten over.

Ved 0205, den britiske, lav på ammunition og ikke identificere andre mål, de trak sig tilbage og vendte tilbage til deres base efter at have sunket alle skibe i konvojen, destroyeren Lightning, og alvorligt såret tre andre krigere. Eller i det mindste det er, hvad de erklærede propagandistically, som escort langt, omend med fejl manøvre greb ind, åbne ild med kanoner, hvis skud blev falder omkring og Penelope Lively, der rent faktisk betaler udfaldet, pensioneret hurtigt.

Stedet var destroyer Libeccio, engageret i redningsoperationer langs euroen, men på 1046 den følgende morgen, blev torpederet af den britiske ubåd vogter, også udstationeret i Malta og kommando af løjtnant-Commander Wanklyn. Trods forsøget på at trække, er jagten knækkede i to og sank, tre torpedoer affyret på Trent gik i stedet til tom.

Battle ordre

Regia Marina

  • Distant escort, under kommando af divisionen Bruno Brivonesi:
    • 2 tunge krydsere Trieste, Trento
    • 4 destroyere Grenadier, Rifleman, Bersagliere, Alpine
  • Luk escort, under kommando af kaptajn Hugh Bisciani:
    • 6 destroyere Maestrale, Alfredo Oriani, Libeccio, Grecale, Lyn og Euro
  • Convoy
    • 7 fragtskibe:
      • dampere Duisburg, Sagitta og San Marco;
      • Motorships Mary og Rina Corrado;
      • tankskibe og Minatitlan Optælling af Misurata.

Royal Navy

  • K kraft, under kommando af kaptajn William Gladstone Agnew:
    • 2 lette krydsere HMS Aurora, HMS Penelope;
    • 2 L klasse destroyere: HMS Lance HMS Lively;